科学史から消された女性たち(免疫学編)

 

 免疫学の父として紹介されるのはエドワード・ジェンナーです。これは世界で初めてワクチンを開発したのがジェンナーと云われているためです。しかし、この話はどうも事実ではないようです。ジェンナーが生きていた時代には多くの人がワクチンというものを既に知っていたことが最近の研究からわかってきました。そして、当時のヨーロッパに初めてワクチンを伝えたのは実は女性でした。その人の名前はメアリー・W・モンタギューとして知られています。海外では右のYouTubeの動画のように既に数多く紹介されていますが、日本ではあまり紹介されていないようですので、ここでメアリー・W・モンタギューを紹介したいと思います。

メアリー・W・モンタギューを紹介したYouTube動画


 

 1698年の5月15日にメアリーはイギリスの政治家エブリン・ピアポントの長女として誕生しました。イギリスの政治家の家に生まれた彼女は裕福な暮らしだったと云われています。メアリーには弟がいましたが、成長するにつれ弟たちが教育を受けるようになる傍ら、メアリーは女性であることを理由に教育を受けさせてもらえませんでした。そして、「私も教育を受けたい」と強く想い父親に頼んだところ、当時の上流階級の教養ある婦人たちによるサークルに入ることができました。メアリーはそこで文字を習い、詩を書くようになりました。現在もメアリーが書いた詩がいくつも残っています。

 

 メアリーはやがて大人になり、外交官であるエドワード・モンタギューと結婚しました。エドワードはトルコ駐在大使に任命されるとメアリーと一緒にトルコに向かいました。そして、この時にメアリーは天然痘に罹ってしまったのです。その後一命をとりとめましたが、顔には痘痕(あばた)が残ってしまいました。メアリーは非常に美しい顔立ちだったと云われていますが、その顔に醜い痘痕が残ってしまったことはメアリーにとって大きなショックでした。また、メアリーの弟の一人が天然痘で亡くなったともいわれています。

 悲しに沈むメアリーは、当時のトルコに天然痘を予防する方法があることを知りました。

「私と同じ悲しみを子供達にさせたくない」

そう考えたメアリーは、当時のトルコで使われていた天然痘の予防ワクチンをイギリスに持ち帰ったのです。これは1720年頃の出来事だと云われています。ジェンナーが生まれたのは1749年ですので、ジェンナーが生まれる30年ほど前になります。メアリーがトルコからイギリスへと持ち帰った天然痘のワクチンは、その60年ほど前に、ギリシアから来た一人の女性によってトルコに伝えたられたとの記録がありますが、この女性の名前は残っていません。

実は、メアリー以外にも天然痘のワクチンをヨーロッパに持ち込んだ人はいたようです。ワクチンが話題になった当時のイギリスでは、イギリスの南部に住む老人が

「私が子供の頃に、母親からワクチンを打ってもらった」

と証言したとも伝えられています。

その老人は、その母親も祖母からワクチンを打ってもらったそうです。天然痘のワクチンが最初に開発されたのは2000年以上前のインドと云われていますので、歴史に名前を残さなかった女性たちによってインドから世界中に脈々と伝えられていたのかもしれません。

メアリーが他の人と違ったのは、イギリスにワクチンを持ち帰りそれを普及させようとした点です。しかし、メアリーが女性であることから、多くの医者が猛反対しました。

 ところがメアリーの活動に心を打たれた当時のイギリスのキャロライン王女がメアリーに手を差し伸べたのです。そして、次第にメアリーの活動に多くの人が賛同するようになり、ロンドンの富裕層や知識人の間ではメアリーのワクチンが普及していったと云われています。

 

 一方のジェンナーは、1749年に牧師のステファン・ジェンナーの6番目の末っ子として生まれました。ジェンナーの父であるステファンはメアリーが持ち帰った天然痘のワクチンをジェンナーに受けさせたようです。

 メアリーがトルコから持ち帰りイギリスで普及させた天然痘のワクチンは、天然痘患者の膿を乾燥させた人痘と呼ばれるものでした。一方のジェンナーの開発したワクチンは牛の天然痘に感染した人の膿を用いた種痘と呼ばれるものでした。人痘は種痘と比べると危険だったと云われることがありますが、本当にそうであったかはよくわかっていません。メアリーはトルコに滞在していたときに5歳の息子に人痘を受けさせました。そしてイギリスに戻ってからは自分の娘に人痘を受けさせています。そして、メアリーの運動に心を打たれたキャロラインは娘たちに人痘を受けさせるために、念のため7人の囚人に人痘を受けさせましたがいずれも無事でした。それを確認してからキャロラインは二人の王女に人痘をうけさせたのです。つまり当時からメアリーがイギリスに伝え普及させた人痘の方法は安全なものだったと思われます。安全でなければ王女に人痘を受けさせることはあり得ないでしょう。一説によるとギリシアから人痘を伝えた女性に変わって名声を得ようとした医師のティモニが、人痘の方法を変えてしまったために危険な方法になったともいわれています。実は半世紀ほど前まではメアリーではなく医師のティモニが最初に人痘をヨーロッパに伝えたとも云われていたのです。何れにせよ、メアリーが天然痘ワクチンの普及に努め「天然痘は予防できる」という考えを広めたことが、ジェンナーの種痘の開発に繋がったと思われます。

 

 そして、メアリーが既に天然痘のワクチンを普及させていたという事実は、ジェンナーが実施した種痘研究の不自然さの理由を説明してくれます。ジェンナーはなぜ8歳の男の子を用いて種痘の効果を確認させるためにわざと天然痘を感染させるという非人道的な人体実験をしたのでしょうか? 現在ではこのような人体実験は認められていませんし、それは当時でも同じだったかもしれません。しかし、人痘が普及していたと考えると、ジェンナーは人痘を受ける予定だった男の子にあらかじめ種痘を受けさせ、その後に人痘を施したところ、人痘による痘痕が現れなかったのを確認しただけなのかもしれません。そう考えると実はジェンナーの種痘の研究は非人道的なものではなかったことになります。

 

そして、もう一つの科学史の大きな謎があります。20世紀に使用されていた天然痘のワクチンは、ワクシニアウイルスと呼ばれる弱毒のウイルス株を用いた生ワクチンですが、実はこのワクシニアウイルス(LC16m8株)は、ジェンナーが開発した種痘に用いられた牛痘のウイルスではないことが科学的に証明されています。多くの人はジェンナーが種痘を開発し、それにより人類は天然痘を撲滅できたと信じていますが、実際に使用されていたのはジェンナーが開発した種痘ではなく、予防接種を王族や貴族へと推奨しワクチン接種運動を起こしたメアリー・W・モンタギューから始まった予防法だったのです。いつ頃誰によってウイルスが取り替えられたのか、あるいは種痘と偽って天然痘の弱毒株となるウイルスを使用し始めたのかについては記録が残っていないため永遠の謎とされています。ジェンナーが開発した種痘が初めてのワクチンであるとの逸話は、ルイ・パスツールが創作したおとぎ話でしかなく、数多くいた天然痘ワクチンを改良した人たちの一人に過ぎないのかもしれません。人類が古代から苦しめられてきた天然痘の撲滅につながる最初の運動を起こしたのはヨーロッパで初めてワクチンの普及活動をしたメアリー・W・モンタギューですが、その偉大な功績は女性であることを理由に科学史から消されてしまったのです。

 

2020年6月26日改定

メアリー・W・モンタギュー

(画)Charles Jervas


参考文献

Julius M Cruse and Robert E Lewis. Historical Atlas of Immunology (Taylor and Francis)

Isobel Grundy. Montagu, Lady Mary Wortley 23: 2004 doi.org/10.1093/ref:odnb/19029

Lady Mary Wortley Montagu: Selected Letters. 1997