私たちの研究室での新しいワクチン開発への取り組み

ワクチンの新しいかたち

 ワクチンは1000年以上前から病気の予防法として使われてきた伝統的な方法です。近代ではルイ・パスツールが様々な病気に対するワクチンを開発し、その手法は18世紀のエドワード・ジェンナーから続いている伝統的な方法だとして世に紹介されました。

 治療薬と違いワクチンは健康な人に接種することと、ワクチンを受けた後には発熱などの症状がでることは少なくないため、その是非については古くから議論があります。

 ワクチンを安全に受けるために、ワクチン前の体温測定や医師による問診がありますが、科学的な根拠に基づいた検査などはまだありません。私たちの研究室では安心してワクチンを受けることができるように、ワクチン接種前の検査方法の開発と研究に取り組んでいます。


高齢者向けワクチンの開発

インフルエンザによる死亡の多くは65歳以上です。そのため高齢者にとってインフルエンザワクチンは非常に重要です。しかし、老化することで免疫力が低下しワクチンの予防効果も十分に現れないことが知られています。私たちの研究者ではその原因について調べました。老化したマウスを用いた動物実験から、ワクチン接種による炎症が強すぎることが原因となりワクチンによる予防効果が低下することがわかりました。そこで、この強すぎる炎症を抑えるためにmicroRNA192と呼ばれる小さなRNAをワクチンに添加することで老化したマウスの特異抗体価が回復しインフルエンザワクチンに対する予防効果が強くなることがわかりました(Tsukamoto H et al iScience 2020)。

 このmicroRNA192を含むインフルエンザワクチンを作ることで高齢者にも高い予防効果のあるワクチンができると期待されます。また、インフルエンザワクチンだけでなく、成人用肺炎球菌ワクチンや新型コロナウイルスワクチンにも応用できるかどうかを現在調べています。


ワクチンと副反応

一方で、副反応には局所での腫れや痛みだけでなく、非常に希有なケースとして、神経系に対する自己免疫疾患が生じることも指摘されています。

 

 私たちの研究室では、この副反応が生じる原因や、何故、副反応が有る人と無い人がいるのかについて研究を進めてきました。実は私たちの身体のなかには、細胞外小胞(Extracellular vesicles)と呼ばれるウイルスほどの大きさの小さな小胞が血液の中を循環しています。この細胞外小胞内にあるmicroRNAとよばれる遺伝情報をもつRNAのバランスが壊れることと、副反応が生じることに関連があることがわかってきました。

 

 例えば、miR-451aとmiR-16と呼ばれるmicroRNAのバランスの違いが、マクロファージが産生するサイトカインやケモカインの量に大きく影響を与えることを私たちは発見しました。

 

 左の図の縦軸は、マクロファージが産生するサイトカインのIFN-βの量を示し、横軸は、血液の細胞外小胞内のmiR-451aとmiR-16のバランスを示します。このmiR-451a/miR-16の比と、サイトカイン量が逆相関することがわかります

(参照: Okamoto M et al JBC 2018 293: 18585-18600)

 

 この他にも、miR-451aとmiR-16のバランスが変化することで、ワクチンの成分に対する免疫応答の強さが変化することが、動物実験などでわかってきました。詳しくは、上記の論文をご覧ください。


 この細胞外小胞内のmiR-451aとmiR-16のバランスは数ヶ月かけてゆっくりと変動することもわかってきました。つまり、このバランスが大きく崩れることが、ワクチンの副反応の出方に影響をあたえているのではないかと考えて研究をつづけています。

 

 左の図は、健康な人の血液中の細胞外小胞について、miR-451aとmiR-16のバランスの変化を経時的に調べたものです。

 

 6人について120日間追跡調査をしたところ、最初の1週間では殆ど変換していません。しかし、一ヶ月たつと、2倍以上変化する人が一人現れ、3ヶ月後には、6人中の5人以上が、2倍以上変化しました。

 

 詳細に調べると、10倍以上変動することもあり、また健康な人の中では30倍ほど、バランスが異なります。このようなバランスの変化が、ワクチンの成分に対する免疫応答の強さに影響をあたえるのではないかと考えています。

(参照: Okamoto M et al JBC 2018 293: 18585-18600)

 


 私たちはこのような成果を論文として発表して、特許も出願しました。現在は臨床研究をおこない、どのような副反応をどれぐらい正確に予測できるのかについての研究を進めています。ワクチンによる感染症予防効果に加えて、副反応が生じるメカニズムを解明することが、ワクチンへの正しい理解へと繋がり、これが、接種率の向上に繋がると私たちは期待しています。

 左の図は、2018・2019インフルエンザシーズンに、ワクチンを受けた人の臨床データです。ワクチン接種前に血液を採取し、細胞外小胞のmicroRNA(miR-451aなど)を測定すると、ワクチンを接種したあとに生じる、痛み、痒み、赤み、腫れなどが生じるかどうかを予測できることがわかりました。

 

引用:Miyashita Y et al PLOS ONE 2019, 14(7): e0219510

図説明:

(C)33人について予め採血し、血液中の細胞外小胞内のmicroRNA量を測定しました。インフルエンザワクチン接種後の腫れ、痛み、赤み、痒みについてアンケート形式で質問し、その症状が複数有った人(Multiple)と一つ又は無かった人(Single or None)に分けてプロットしたところ、複数の症状が有った人(炎症が強かった人)はmicroRNA量が低下していました。

(D)microRNA量でグラフを描き直すと、microRNA量が低いと、複数の症状を示す人(炎症が強かった人)が8割ほどの高い値を示しました。